Cricket måste visa enighet om kamp mot fixering ska vunnas

Al-Jazeeras andra film var mer jordad än den första. Det bygger på att källan, Aneel Munawar, noggrant förutspår poängen i 25 av de 26 passagerna i 15 olika internationella matcher. Al-Jazeera säger oberoende analys visar oddsen som han kunde ha gjort det med gissning ensam är 9,2 m till en. Fallet är inte perfekt; Det enda stora problemet med det är att Al-Jazeera advokater inte verkar lita på det nog att låta journalisterna släppa ut namnen på de berörda aktörerna. Men det finns tillräckligt med bevis där nu att historien inte ska avfärdas snabbt.

Vilken tyvärr tycks vara vad några av myndigheterna vill göra. England och Wales Cricket Board sa att al-Jazeera information var “dåligt förberedd och saknar klarhet och bekräftelse”.Tonens svar var allt fel. Om ECB vill visa hur seriöst det handlar om att ta itu med spot-fix, finns det bättre sätt att göra det än att ropa ner de personer som presenterar bevisen. ECB: s uttalande verkade lägga den på andra sidan problemet med journalisterna som arbetar för att avslöja det.Sedan dess har konversationen kring utredningen förvandlats till en slanging-match om vilken sida som är mer trovärdig än den andra. Al-Jazeera hjälpte inte genom att kasta tillbaka sina egna slag. “ICC, tillsammans med vissa nationella cricketbrädor och deras medhjälpare i media, har reagerat på vår dokumentär med uppsägningar och attacker på budbäraren”, sa det. “Vi är särskilt drabbade av det som förefaller vara ett vägran från vissa håll att ens acceptera möjligheten att spelare från de angelsaxiska länderna kunde ha engagerat sig i de aktiviteter som utsätts av vårt program.” Den inställningen kan ha varit vanligt en gång och det kan fortfarande vara långvariga tips om det runt nu.Men vem som helst håller det är en dåre. Spinnet: anmäl dig och få vårt veckovisa cricket-email.

p> Att 2011 VM ser det ut nu, föll rätt i mitten av en tid när spot-fix var rife. Mohammad Amir, Salman Butt, Mohammad Asif, Mervyn Westfield, Lou Vincent, Danska Kaneria: alla fall hände under 2010 och 2011.Det var också runt den tiden, säger al-Jazeera att Munawar först blev involverad i att fixa. Australiens cricket culture review lämnar skäl att vara skeptiska | Sam Perry Läs mer

Det står också att ICC har känt Munawar sedan dess, vilket är en anledning till att det är ovilligt att överlämna all information den har men föredrar att ge den till Interpol istället. “Vi har blivit alltmer oroade över ICC: s förmåga och beslutar att polisera spelet.”

Det är inte det enda som säger detta. Kom ihåg att Brendon McCullum kritiserade ACU: s “väldigt avslappnade tillvägagångssätt” 2016. ACUs chef, Alex Marshall, hävdar att enheten är mycket starkare nu och idrotten har aldrig investerat så många resurser i kampen mot korruption.Men då säger Marshall samtidigt att Pakistan Cricket Board har utsett Wasim Akram till sin nya cricket-kommitté. Akram, du kanske kommer ihåg, var ett av ett antal cricketers som undersöktes av Qayyum-rapporten till fixering på 1990-talet. Qayyum-rapporten slöt fast att han “kan inte sägas vara över misstanke”. PCB-ordföranden, Ehsan Mani, kunde motivera utnämningen genom att hävda att andra spelare som namngavs i Qayyum-rapporten fick lov att fortsätt arbeta i internationell cricket. Och han har rätt. En av dem, Mushtaq Ahmed, var Englands spin-bowling coach i flera år, trots att Qayyum slöt sig med “det finns tillräckliga skäl att kasta stark tvivel” på honom också. Vid den här tiden gör inte indignerade ord mycket för att visa någons engagemang för att ta problemet på allvar.