Polisen bekräftar 83 potentiella misstänkta som identifierats i skandalen mot sexuella övergrepp mot fotboll

Åttiotvå potentiella misstänkta har identifierats i samband med anklagelser om historiskt barns sexuella övergrepp i fotboll, säger polisens chefer, eftersom skandalens skala fortsätter att eskalera.

Chockupplysningen från National Police Chiefs ‘Council (NPCC) kommer tre veckor efter att den tidigare Crewe-försvararen Andy Woodward avstod från sin rätt till anonymitet för att avslöja i en intervju med förmyndaren att han hade blivit utsatt för sexuella övergrepp.

Woodwards konto av den fruktansvärda misshandel han led av åldern 11 år av en av hans tränare utlöste en skandal av anklagelser från andra spelare.NPCC avslöjade på fredag ​​att 98 klubbar hade fått namnet information som gavs till kroppen i sin roll att samordna historiska sexuella övergrepp.

I sin uppdatering sade NPCC att den tidigare släppta siffran på 350 potentiella offer fortfarande stod och det avslöjade vidare deras åldersintervall vid tiden för det påstådda missbruket varierar från sju till 20. Kroppen sade att 98% av dem var män.

Figuren av 83 misstänkta kommer från data som samlas av polisstyrkor och från 639 hänvisningar från NSPCCs barns hjälplinje. “Dessa chockerande nummer som nu identifierats av polisen visar den djupt störande omfattningen av missbruk som har hänt inom fotboll,” sade en talesman för välgörenheten.

Efter att Woodward talade ut, påstod ex-Crewe-spelare Steve Walters att han missbrukades, även i en intervju med Guardian.Andra spelare, bland annat Paul Stewart och David White, kom fram till tidningen och andra medier. Bevakaren rapporterade därefter att en ovannämnd tidigare Newcastle United-spelare hade kontaktat polisen med anklagelser mot tränaren George Ormond, som fängslades i sex år 2002 för många angrepp över 24 år.

Fotbollsförbundet utsåg Kate Gallafent QC i slutet av november för att hjälpa till med sin interna granskning av historiska barns sexuella övergrepp. Och 21 polisstyrkor har lanserat undersökningar av fordran.Facebook Twitter Pinterest Fotbollsexponeringsskandal: hur historien utvecklades.

“Anklagelser mottagna av polisstyrkor över hela landet handlas snabbt,” säger Simon Bailey, chefskonstanten i Norfolk och ledningen för NPCC .

“Vi säkerställer en effektiv och effektiv serviceövergripande strategi för att undersöka påståenden, eliminera potentialen för dubbelarbete och möjliggöra en snabb och effektiv delning av underrättelser och information mellan krafter.Vi kontaktar också nära fotbollsförbundet för att säkerställa att all relevant information de håller delas för att informera utredningar framåt. “Han tillade:” Eftersom antalet samtal som tas emot över hela tjänsten är högre än vanligt , det kan ta längre tid än normalt för en officer från en lokal styrka att få kontakt med uppföljningen från det första samtalet. Var säker på att den information som lämnas kommer att tas seriöst och ageras. “